Review: Kindle DX #4 – Calibre

Aunque no forma realmente parte de la Review de Kindle, introduzco aqui este capitulo porque además de ser una herramienta imprescindible para mi Kindle, lo utilizaré en el siguiente articulo. Así todo el mundo sabrá de que estamos hablando y no desvirtuaré demasiado la siguiente entrega.

Para completar la experiencia con Kindle, Amazon nos ofrece una aplicación de escritorio desde la que podremos organizar nuestros libros y pasarlos al Kindle, así como leerlos en el PC. Además, existe otra versión para iPhone, lo que nos permitirá compartir nuestras anotaciones y leer los libros también en ese dispositivo.

Sin embargo, esta propuesta tiene tres grandes peros.

  • Solo está disponible para Windows (e iPhone)
  • La posibilidad de leer en ambos dispositivos (PC e iPhone) puede resultar… “simpática”, pero después de haber probado nuestro Kindle, ninguna fuerza milagrosa nos empujará a leer en una pantalla LCD.
  • Las posibilidades que aporta son bastante limitadas. Almacenar libros y comprar mas.

Por todo esto, decidí buscar otras opciones mas interesantes y encontré Calibre.


¿Que es Calibre?

Calibre es una herramienta multiplataforma (Windows, Linux, Mac OS X) que nos ayuda a gestionar nuestra biblioteca. Es una aplicación en una fase temprana de desarrollo (la versión actual es 0.6.37) pero que funciona perfectamente y aporta multitud de opciones a la hora de gestionar nuestra biblioteca y nuestro dispositivo.

Sin lugar a dudas, todo aquel  que tenga un eReader encontrará en Calibre un gran aliado. No voy a hacer de este post un manual de usuario, ni un tutorial (pues no lo creo necesario). Simplemente me limitaré a exponer lo que nos permitirá hacer Calibre, con el fin de que aquellos que desconocen esta herramienta


Gestionando la Biblioteca

La gestión de la biblioteca en Calibre funciona al mas puro estilo iTunes. Bastará con arrastrar un archivo a la ventana y el programa ser encargará de almacenarlo en nuestra biblioteca (en la carpeta que hayamos asignado) y de extraer sus metadatos.

Para editar los metadatos, bien podemos hacerlo a mano, o mediante un servidor, al igual que la descarga de las portadas. Claro, dependeremos de que el libro esté en la base de datos para poder recuperar su información.


Conversion de Formatos

Ya hablamos de el servicio de conversión que ofrecía Amazon. Calibre también nos ofrece la posibilidad de hacer conversión de formatos. Para ello contamos con multitud de opciones que, aunque al principio se nos pueden antojar complejas, siguiendo el sofitsicado sistema de “ensayo y error” acabaremos siendo grandes expertos en esto de la conversión.

Esto puede resultar muy útil para archivos muy pesados o aquellos formatos que Amazon no soporta. O incluso para aquellos archivos que, aun siendo soportados, no tienen un buen acabado con el servicio de Amazon y queremos mimar un poquito mas.


Sincronización

Realmente no hablamos de sincronización, sino de transferencia selectiva de archivos, pero bueno, así nos entendemos mejor.

Para hacer esto con Calibre, será tan sencillo como seleccionar el libro que queremos enviar al dispositivo (estando este conectado, claro) y pulsar la tecla “D”. Calibre enviará inmediatamente el libro a nuestro Kindle. Si alguno tiene alergia al teclado, también hay un bonito icono a al efecto.

Según la configuración que escojamos, Calibre mantendrá el archivo en el disco duro (lo copiará al Kindle) o lo eliminará (lo moverá al Kindle).

La operación inversa también está contemplada, naturalmente.


Descarga RSS

Calibre nos permite descargar nuestros feeds favoritos y enviarlos al Kindle para leerlos allí cómodamente. Asi, por ejemplo, podremos programarlo para que todas las mañanas descargue los feeds de “El Pais” y, con solo enchufarlo, los pasará al Kindle automáticamente. De este modo, podremos leer las noticias cómodamente en nuestro eReader.

Esta es una opción genial a las suscripciones que ofrece Amazon. Una suscripción de un mes a “El Pais”, por ejemplo, cuesta 20$. Claro, la diferencia está en que Amazon nos envia automáticamente la prensa via inalámbrica todas las mañanas, mientras que con Calibre tendremos que tener un PC encendido, Calibre abierto y el Kindle enchufado.

Para aquellos que como yo no apagan nunca su PC es algo muy cómodo. Y aún teniendo que encenderlo, creo que el ahorrarse los 20$ mensuales lo merece. Porque además, no tenemos que limitarnos a un periódico, sino que podremos descargarnos todos los feed (bien sean diarios o blogs) que queramos y se copiarán inmediatamente.


Servicios de Red

El ultimo apartado que quiero tocar sobre Calibre se centra en sus servicios de red. Voy a dividir este apartado en dos funciones.

Envio via inalámbrica

Configurando nuestra cuenta de correo electrónico en Calibre, podremos indicarle que nos envie automáticamente todos los libros en cierto formato que introduzcamos. Esto con Kindle la verdad es que es algo anecdótico, ya que con el precio que tienen las transferencias (y por baratas que fueran) bien podemos conectar el cable USB y realizar manualmente este proceso.

Sin embargo si cuentas con un lector con conexión wi-fi puede que le encuentres utilidad. Si la transferencia fuera gratuita, sería una opción estupenda ya que no tendrías que coger tu Kindle de la estantería mas que para leer. Pero estando las cosas así, no le veo utilidad ninguna.

Servidor de Contenidos

Esto es algo mucho mas útil. Kindle tiene un servidor integrado que, activándolo, nos permitirá acceder a todos nuestros libros de manera remota. Bien podremos hacerlo desde otro PC en la casa, fuera si tenemos abiertos los puertos pertinentes, o desde nuestro Kindle (si lo tenemos configurado como USA y por tanto con el acceso a internet sin restricciones).

Esto nos permitirá poder descargar cualquier volumen de nuestra biblioteca de manera inalámbrica a nuestro Kindle, siempre que esté en formato AZW, MOBI, PRC o TXT (el manual no dice nada de PDF). Claro que al existir una transferencia, no se si esta tendría coste o no.

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